Saltar al contenido

Comparador de audífonos

Si bien ya sabemos que los audífonos no son una cura para la pérdida auditiva, nos ayuda a tener una mejor calidad de vida, desenvolvernos más fácilmente en nuestro entorno de trabajo, amigos o con nuestra familia. Además de ayudarnos a escuchar mejor, los audífonos modernos ofrecen transmisión inalámbrica de audio y otras funciones que vamos a ver a continuación.

Si no está seguro si necesitas audífonos, el primer paso es siempre una prueba de audición.  Si le preocupa el coste que eso puede tener, tienes que saber que la mayoría de centros auditivos ofrecen la primera visita gratuita, donde le realizarán por norma general una exploración del conducto auditivo, audiometría completa (aérea, ósea y verbal) , le darán una valoración de su audición y la solución al problema auditivo si fuera necesario.

Si es la primera vez y no tiene experiencia en audífonos, le aconsejamos leer la información que hemos preparado, el cuál creemos es el mínimo que deberíamos conocer para afrontar y resolver todas las dudas que nosotros mismos hemos tenido a lo largo de nuestra andadura. Si por lo contrario ya controla la parte teórica, puedes saltarse este paso y acceder directamente al apartado ( marcas y comparador de audífonos).

Tabla de contenido

¿Qué son los audífonos?

Los audífonos son pequeños dispositivos electrónicos que se usan en el oído para ayudar a que los sonidos sean audibles para las personas afectadas por la pérdida auditiva. Si bien algunas personas usan audífonos para escuchar mejor los sonidos ambientales, el objetivo principal de la mayoría de los audífonos es mejorar la comunicación con amigos, familiares y compañeros de trabajo .

Los audífonos digitales modernos no solo amplifican el sonido, sino que también amortiguan el ruido no deseado. A través del procesamiento de sonido, pueden hacer que sea más fácil escuchar las voces de las personas mientras reducen el sonido en entornos ruidosos que a menudo dificultan la comprensión de lo que otros dicen.

¿Cómo funcionan los audífonos?

Los audífonos recogen el sonido usando un micrófono, amplifican y procesan el sonido recolectado usando tecnologías avanzadas de procesamiento de señal digital, y luego proporcionan sonido amplificado / procesado al usuario del audífono a través de un pequeño altavoz. En el nivel más básico, los audífonos se componen de cuatro partes principales :

  1. El micrófono : el micrófono capta los sonidos acústicos del entorno y los convierte en una señal electrónica. La señal electrónica del micrófono se envía al procesador de sonido del audífono.
  2. El procesador de sonido: el procesador de sonido toma la señal electrónica del micrófono y la convierte a un formato digital. El procesador de audífonos mejora y amplifica el sonido representado digitalmente y lo convierte de nuevo en una señal electrónica antes de enviarlo al altavoz.
  3. El altavoz : a veces denominado “receptor”, el altavoz es la parte que crea las ondas de sonido que ingresan al oído y hacen vibrar el tímpano.
  4. La batería : se requiere una fuente de alimentación de algún tipo para habilitar la funcionalidad del micrófono, el procesador de sonido y el altavoz.

Estas cuatro partes representan el mínimo absoluto en términos de las partes necesarias para constituir un audífono digital funcional. Los audífonos suelen tener muchas características adicionales de hardware , como telebobinas, bluetooth y controles manuales. 

Precios de audífonos

Los precios se pueden dividir en gamas. De la misma manera que todos los coches del más barato al más caro sirven para desplazarnos, todos los audífonos independientemente de su precio, sirven para mejorar nuestra audición. La diferencia en sus “prestaciones internas” y por lo tanto en su precio permitirá que ese desplazamiento en comparación con los automóviles o nuestro entendimiento con audífonos sea lo más agradable y cómoda posible.

Gama Básica

  • Coste aproximado entre 600 y 1200 € por audífono
  • Ayudan a mejorar la audición con las prestaciones minimas.
  • Reductor de ruido básico para entender en situaciones con ruido ambiente.
  • Opciones muy limitadas de ajuste en el programa informático por el técnico/a audiólogo/a

Gama Media

  • Coste aproximado entre 1200 € y 2000 € por audífono
  • El audífono más vendido se encuentra en esta gama
  • Reductores de ruido más sofisticado, mejor entendimiento en ruido.
  • Sistemas de direccionalidad: la inteligencia artificial permite que los microfonos recojan aquellos sonidos “más adecuados” para el entendimiento de la palabra.
  • Reductor de ruido de viento
  • Mejor calidad de sonido
  • Ajustes limitados en el programa informático por el técnico/a audiologo/a

Gama Avanzada

  • Coste aproximado entre 2000 y 3500 € por audífono
  • Sistema avanzado de procesamiento del sonido
  • Reduce el ruido y enfatiza la palabra con mejor calidad que las dos gamas anteriores.
  • Imitan el comportamiento del oído con sus algoritmos de procesamiento.
  • Más opciones de ajuste en el programa informático del técnico/a audiólogo/a

Una de las mayores quejas que los consumidores tenemos sobre los audífonos es el alto coste. Como hemos visto, un par de audífonos avanzados puede llegar a costarnos entre 4000 y 6.000 euros .  Creemos que la posibilidad de acceder a mayor numero de casas comerciales de audífonos, nos va a permitir beneficiarnos de precios cada vez más competitivos. Calculamos que en España hay entorno a 6000 centros auditivos oficiales.

Más importante que elegir un audífono es entender que los problemas auditivos y sobretodo los de tipo neurosensorial, tienen una serie de limitaciones que ningún audífono por más avanzado que sea va a poder solventar al 100%. Con esto queremos decir que la tecnología de hoy en dia nos va a permitir adaptarnos a un entorno de sonido con mucha más facilidad que hace unos años pero sin esperar por ello que será como cambiar un oído por otro nuevo. El éxito en una adaptación con audífonos es el conocimiento y la adaptabilidad de nuestras limitaciones según nuestra experiencia y la opinión de los expertos.

Nuestro consejo es comparar y valorar detenidamente las características de los audífonos y los servicios ofrecidos antes de optar por una opción o otra. Además de probar los audífonos antes de comprarlos.

Tipos de audífonos

 Los modelos detrás de la oreja están disponibles como audífonos tradicionales detrás de la oreja (BTE) o como audífonos con receptor en el canal (RIC). 

Los modelos dentro del oído están disponibles de tipo, en el oido (ITE), en el canal (ITC) completamente en el canal (CIC) o invisible en el canal (IIC).

Audífonos detrás de la oreja (BTE)

En los audífonos BTE, todos los componentes electrónicos, incluido el altavoz, están  dentro del cuerpo del audífono , que se usa detrás de la oreja. El sonido del altavoz se envía al canal auditivo a través de un tubo hueco, que protege al altavoz de la humedad y el cerumen dentro del canal auditivo.

Aquí hay un ejemplo de un audífono BTE sin tubo conectado :

El siguiente es un audífono BTE con tubo de ancho estándar y un molde de oído personalizado :

La mayoría de los audífonos BTE modernos pueden ajustarse con un tubo estándar delgado o un poco más grande dependiendo de la cantidad de sonido que requiera el usuario y también de la estética. También pueden usar un molde personalizado o un “adaptador o domo” estándar más pequeño y liviano.  Cuando la pérdida auditiva no es demasiado grave y se limita a tonos más altos, los audífonos BTE generalmente están equipados con tubos delgados y un adaptador de canal estándar . Esto deja el canal auditivo más abierto con flujo de aire libre, lo que brinda una mayor comodidad.

Para pérdidas auditivas más severas, o cuando los tonos más bajos se ven afectados, generalmente se usa un molde personalizado . Los moldes personalizados ayudan a sellar el canal auditivo para evitar retroalimentación. Sellar el canal auditivo permite que el audífono entregue un sonido más fuerte, pero desafortunadamente conduce a una menor comodidad ya que todo el conducto se encuentra cerrado y un oído no ha sido diseñado para estar ocluido.

Si su pérdida auditiva cambia continuamente , un audífono BTE es una buena opción, ya que se pueden hacer cambios de tubo a adaptadores de canal dependiendo del tipo de perdida auditiva sin necesidad de comprar un nuevo audifono.

Ventajas de los audífonos BTE:

  • Menos susceptible al daño por humedad y cerumen
  • Puede adaptarse a pérdidas auditivas de leves a profundas
  • Se puede colocar con adaptadores no personalizados o moldes personalizados
  • Flexibilidad si empeora la pérdida auditiva

Desventajas de los audífonos BTE:

  • Los modelos más grandes pueden causar molestias detrás de la oreja y pueden ser difíciles para quienes usan gafas.
  • Los moldes personalizados que sellan el canal auditivo pueden hacer que el oído se sienta más obstruido, y producir infecciones de oído si no se sigue un correcto mantenimiento de higiene.
  • Para las personas preocupadas por la estética con los audífonos, los modelos más grandes, especialmente cuando se usan con moldes para los oídos personalizados, son fácilmente visibles con el pelo corto.

Receptor en canal (RIC)

Los audífonos RIC son muy similares a los audífonos BTE. En ambos casos, el audífono se usa detrás del oído , y en ambos casos la mayoría de los componentes electrónicos están en el cuerpo del audífono. La principal diferencia es que, en los audífonos RIC, el altavoz descansa en el canal auditivo , en lugar de estar contenido dentro del cuerpo del audífono. El altavoz, o “receptor”, está conectado al cuerpo por un cable delgado.

Según la opinion de varios profesionales que hemos consultado, este tipo de audifonos compone el 80 % de las ventas por su estética y capacidad de abarcar perdidas auditivas de leves a severas.

Aquí hay un ejemplo de un audífono RIC  :

Ventajas de los audífonos RIC

  • Más pequeño  que los audífonos BTE
  • Más flujo de aire abierto es más cómodo, brindando un sonido más natural

Desventajas de los audífonos RIC

  • A veces más caro
  • La humedad en el canal auditivo puede dañar el receptor y requerir reparaciones

Audífonos intrauditivos (ITE)

Los audífonos ITE son audífonos personalizados que se ajustan completamente dentro de su oído externo. Tienen una caja de plástico duro que contiene la electrónica. Son versátiles con una amplia gama de pérdida auditiva leve a severa, pero pueden ser más visibles y voluminosos que los modelos más pequeños.

Aquí hay un ejemplo de un audífono ITE  :

Audífonos en el canal (ITC)

Un audífono ITC cabe en la abertura del canal auditivo. Es apenas perceptible mientras que proporciona suficiente energía para muchas formas de pérdida auditiva de moderada a severa. Pero debido a su pequeño tamaño, la retroalimentación puede ser un problema.

Aquí hay un ejemplo de un audífono ITC :

Audífonos completamente en el canal (CIC)

Los audífonos CIC se sientan más profundamente en el canal auditivo y son casi invisibles. Son mejores para la pérdida auditiva de leve a moderada y son populares entre los consumidores preocupados por la apariencia y el estigma. Debido a su pequeño tamaño, a menudo carecen de funciones en modelos más grandes, como micrófonos direccionales y transmisión inalámbrica, y algunos consumidores tienen dificultades para cambiar sus baterías pequeñas.

Aquí hay un ejemplo de un audífono CIC :

Audífonos invisibles en el canal (IIC)

Los IIC son prácticamente invisibles , se sientan cerca del tímpano. Un delgado filamento de plástico se extiende desde el cuerpo del audífono para recuperarlo del canal auditivo. La mayoría de las veces se prescribe para la pérdida auditiva leve a moderada, su atractivo es principalmente cosmético.

Aquí un ejemplo de un audífono IIC :

Funciones de los audífonos

Los audífonos modernos son maravillas de la miniaturización tecnológica y el poder de procesamiento de sonido . Los avances en el procesamiento de sonido y los micrófonos direccionales han hecho que sea mucho más fácil para los usuarios de audífonos entender el habla en entornos ruidosos como restaurantes. Y la miniaturización en curso ha dado paso a una nueva era de audífonos invisibles para los muchos consumidores que buscamos que los audífonos sean discretos.

En los últimos años, los fabricantes también han integrado funciones de conectividad que hacen que los audífonos sean tan funcionales como los populares auriculares y auriculares de alta fidelidad utilizados para la transmisión de música y las llamadas telefónicas .  Ahora podemos utilizar nuestros audífonos para reproducir música mientras hacemos deporte y controlar con la aplicación en el movil opciones del programa y control total del volumena golpe de click.

Las baterías recargables también aportan valor y utilidad en la próxima generación de audifonos. Introducidos por primera vez en 2016, las baterías recargables de iones de litio que ofrecen un día completo de uso con una sola carga nocturna, incluso cuando se utilizan aplicaciones de transmisión de audio que consumen mucha energía, ahora están disponibles en la mayoría de los fabricantes.

Los fabricantes también ofrecen funciones opcionales de alivio del tinnitus . La generación automática de sonidos relajantes alivia la molestia y la prevalencia de zumbidos.

Finalmente, las principales compañías de audífonos también están ocupadas desarrollando tecnologías de sensores que recopilarán datos de salud de los revestimientos del canal auditivo para proporcionar información precisa sobre salud y estado físico.  Es posible que en dos o tres años ya podemos disfrutar de audífonos que además de oír bien nos va a permitir analizar nuestro estado de salud a tiempo real.

 

Marcas y comparador de audífonos

Actualmente, cuatro empresas controlan más del 80% del mercado mundial de audífonos.

Logotipo de Phonak

Phonak es la marca de audífonos más grande del mundo . Fundada en 1947 en Zurich, Phonak surgió rápidamente como un desarrollador líder de audífonos electrónicos. En 1985, después de adquirir múltiples marcas adicionales de audífonos, tomó el nombre de Phonak Holding AG y posteriormente trasladó su sede a Stäfa, Suiza. En 2007, la compañía holding se renombró a sí misma como Grupo Sonova .

Hoy, Phonak es la marca insignia de Sonova Group, conocida no solo como líder del mercado sino también como innovadora en productos y tecnologías de audífonos digitales. En 2017, presentó el primer audífono con una batería recargable de iones de litio incorporada que proporciona energía durante todo el día, el Audéo BR. Y en 2018 Phonak presentó el primer audífono Bluetooth con todas las funciones , el Audéo Marvel.

Logotipo Widex

Widex es una de las marcas de audífonos más populares del mundo . Conocido por su avanzada tecnología de audífonos, Widex fue fundado hace más de 60 años en Dinamarca por las familias Tøpholm y Westermann.  Widex es ahora la tercera compañía de audífonos más grande del mundo . Los audífonos de la marca Widex se especializan en ofrecer una gran calidad de sonido y rendimiento en situaciones como el ruido.

Logotipo de Oticon

Oticon es la marca insignia de Demant A / S de Dinamarca, el segundo mayor fabricante de audífonos del mundo. Fundada en 1904 por Hans Demant, cuya esposa tenía pérdida auditiva, Oticon tiene una larga historia de innovación en audífonos . En 2016, con la introducción de sus audífonos hechos para iPhone Opn , Oticon entregó lo que llamó los primeros “audífonos inalámbricos conectados a Internet” junto con los avances en el procesamiento de sonido para una mejor audición.

Logotipo de ReSound

ReSound es la marca insignia de GN Hearing, el cuarto mayor fabricante mundial de audífonos premium . Con sede en Dinamarca , GN Hearing es una subsidiaria de GN Store Nord AS (GN Group), una compañía holding fundada en 1869 como una compañía de telégrafos. GN es ahora uno de los fabricantes  que controlan más del 80 por ciento del mercado mundial de audífonos.  GN Group tiene actualmente más de 5.500 empleados y vende sus audífonos a través de una red global de profesionales de la audición en más de 100 países en todo el mundo.

Buscar audífonos cerca de mí

Ponemos a tu disposición el buscador de centros auditivos de la comunidad para facilitarte la búsqueda de profesionales cerca de tu domicilio. Acceder es tan fácil como buscar tu municipio de interés en la barra de búsqueda.

También hemos habilitado un foro libre donde hablar de cualquier marca de audífonos. ¿Tienes alguna duda con tus oídos? ¿Eres un experto usuario y te gusta ayudar a otros con tu experiencia? Entra y únete al foro!